Article by Madhava Turumella
London, UK
[Please kindly quote my name in case you share this anywhere as the original author of this article. -Madhava Turumella]  All rights reserved.

Sivalinga is interpreted by the so called modern day scholars as a male genital organ.  But in my personal opinion this meaning has nothing to with traditional Siva worship.  

We can apply a simple logic.  Lord Siva is worshipped from very ancient times as a “Kshayadvira” the destructive force of the universe.  A male genital organ can only cause creation.  It is an organ which helps to create, it can’t destroy!  

It is very widely known that in Hinduism Lord Brahma is the GOD for creation,  Lord Vishnu is the GOD for sustenance, Lord Siva the God for destruction (the end)

All three GODs have their own Lingas.  Because much of our ancient literature got destroyed by the invasions we Hindus misunderstand our ancient signs.  It requires a serious compassionate view on our Hindu religion and our ancient symbols.

What is Linga?

Linga means a sign …

For example the word “Vishnu-lingi” is used in Nrisimtapniyupanishad नृसिंह-तापनीय-उपनिषद् as the Sign mark which the vishnavas wear on their forehead.

Hindu Tarka Sastra says Linga means the invariable mark which proves the existence of anything in an object.  The proposition “there is fire because there is smoke,” hence in this context smoke is the linga [a sign]

The word Linga is also used to depict a shape.  Just like how in English language words like Triangle, Rectangle, Square etc., are used to depict shapes the word Linga in Samskurta language used to depict a shape.   

What is Siva Linga?

The root word “Li” means End, Destruction, weariness, fatigue, loss, destruction
The word “ga” stands for “To Go” “Gacchati” .  So a  Siva Linga when is worshipped points us to our journey to our invariable end.  That is why it is illogical to think that a male genital organ, which is responsible for creation, can point us to the destructive force of the universe!

Another interesting point to note: Linga is also the shape of the Nipple of Woman’s breast.   Though the word “Cucuka” is used extensively to depict women’s breast nipple [coocuka iva avalambate – Yajurveda] the shape of it is a Linga.  I read this kind of shape depiction calling in some of the books.  For example in his book Dhurjati Sri Dr. Nori Narasimha Sastry makes the main character Dhurjati worship the nipple because it is in the shape of linga.

Development of Siva worship

Rudra is directly worshipped as Pasupati in the human form.  The depiction of Rudra in his Pasupati form is evident from the seal from Mohenjodaro.

Pashupati seal from Mohenjo-daro

The following chart gives you out a comprehensive view on how Siva worship took shape in our Hindu sastras.  I studied all of them but none of them, as per my understanding, point Sivalinga as a male genital organ.

We have shanmata (six principle path) in Hinduism. Five out of six paths i.e.  Saiva, Ganapatya, Koumara, Sakteya and Soura.  belong to the family of Siva.    

Saiva = Worship of God Siva
Ganapatya = Worship of Ganapati – elder son of God Siva
Koumara = Worship of Kumaraswamy/subrahmananian – second son of God Siva
Sakteya = Worship of mother goddess Parvati/Kali – wife of God Siva
Soura = Worship of Sun God. But the Sun God is depicted as Rudra himself in Veda.  “
असौयस्ताम्रो अरुण उत बभ्रुः सुमंगलः| असौ यः अवसर्पति नीलग्रीवो विलोहितः  – यजुर्वेद

“This Sun who is copper-red when he arises, then golden-youllow, this highly auspicious and beneficent one is truly Rudra.[…] The black-throated Rudra who has assumed the form of the sun that glows red when rising.” – Yajurveda

Five paths from Veda point us to the gradual development of Siva worship.  Brahmins performing Sandhyavandana [daily Sun worship rituals]  is also seen as Siva worship.

Akasa Linga / Atma linga / Parama Linga / Vayu Linga:

Lord Parama Siva (supreme) linga is visible to the exrays when you hold the breath in Kumbhaka mudra. . Kumbhaka is the intermediate step in Rajayoga where we hold breath between Puraka and Rechaka.

कुंभेन कुंभयेत् कुंभान् तदन्तस्तः परंशिवं
पुनरास्फालयेदद्य सुस्थिरान् कंठ मुद्रया ॥
kumbhena kumbhayetkumbhan tadantasthaH param shivam | 
punarAsphAlayedadya susthiran kaNThamudrayA |” (Varaha Upanishad 5:60) 

It is only through Kumbhaka that Kumbhaka should be firmly mastered. Within it is Parama-Shiva. That (Vayu) which is non-motionless should be shaken again through Kantha-Mudra (throat-posture).

Traditionally atmalinga is understood as the following:

The whole area above bellow button and below the chest place is known as “Pitha” seat for the linga.  Please see the right hand side blue picture in the above image.  This is the seat (Pitha) for “Parama Siva” (Holy consciousness). It appears like a flame (jvaalam aalaakulam bhaati).

In order to understand this further we need to look at traditional Siva worship in which vedic priests perform some rituals.  

Priest before performing sacred bathing ritual touches his heart and says
हृदये शिवस्तिष्ठतु। hRudaye SivastiShThatu|  – May Siva firmly seated in my Hridaya [the place between the chest above the pitha]

After that priest does a ritual called Nyasa.

ओं अग्निहोत्रात्मने अंगुष्ठाभ्यां नमः । दर्शपूर्ण मासात्मने तर्जनीभ्यां नमः । चातुर्-मास्यात्मने मध्यमाभ्यां नमः । निरूढ पशुबंधात्मने अनामिकाभ्यां नमः । ज्योतिष्टोमात्मने कनिष्ठिकाभ्यां नमः । सर्वक्रत्वात्मने करतल करपृष्ठाभ्यां नमः ॥


  1. oM agnihotrAtmane aMguShThAByAM namaH | 
  2. darSapUrNa mAsAtmane tarjanIByAM namaH | 
  3. cAtur-mAsyAtmane madhyamAByAM namaH | 
  4. nirUDha paSubaMdhAtmane anAmikAByAM namaH | 
  5. jyotiShTomAtmane kaniShThikAByAM namaH | 
  6. sarvakratvAtmane karatala karapRuShThAByAM namaH

The “Paramasiva” who is appearing in the form of HolyFlame in the chest place is verily fire. “rudrO vaa Esha yadagnih” – when you light a lamp you can notice the flame of the lamp takes the form of a “Linga”

The linga is the place above this flame and below the Adom’s apple.  It is of colour pure white (bone) hence it is “Suddha Shpatika saMkaasaM” – crystal clear.

Another serious pointer in our scriptures is from Bhagawad Gita.  “Iswarah sarva bhUtAnAm hrud dEsE tishtati”  “the Easwara abides in the heart of every being”  Gita 18.61 This CLEAR pointer is given to us just 18 slokas before Bhagwan Srikrishna ji concluded his preaching to all humanity.

Inline images 1

The sacred heart (hridaya pradesa) for us is right in the centre of the chest. Only God Siva is popularly identified as “Parama Eswara”…. Eashwar is the name God Siva followers popularly use. “ArdhanarEswara”, “ParamaEswara”, “JagadEswara”, “BruhadEswara”, “OmkaarESwara”… You can see numerous names of God Siva all end with Eswara. The central deity God Siva in many famous Siva shrines for example in Ujjain Jyotrilg is known as “”MahakalaEswara” (Mahakala + Eswara).

So it is evident to us that God Siva is more popularly known as “Eswara”. And our Bhagwad Gita points that the seat of Easwara is in the chest. (Not in the Male Genital Organ)…. So it is quite evident that the the “Sivalinga” which is very popularly known to the Vedic priests as “Agnihotratma linga” is located in the chest place.

Even our Holy Veda points us towards the chest place. Therefore it is more logical to conclude that Sivalinga is located at the chest place than in the male genital organ.

Sivalinga As per Sivapurana
God Siva clearly defined what is Sivalinga in the first 9 chapters itself. And the next nine chapters point out how a devotee can visualize the linga. -Madhava Turumella

What is SivaLinga as per Sivapurana?:
Answer: It is a SIGN (Siva Purana 1:16:106)
लिंगार्ध गमकं चिह्नं लिंग मित्यभिधीयते। लिंगमर्धं हि पुरुषं शिवं गमयतीत्यतः॥ शिवमहापुराण विद्येश्वरसंहित Chapter 16:106
liMgArdha gamakaM cihnaM liMga mityaBidhIyate| liMgamardhaM hi puruShaM SivaM gamayatItyataH|| SivamahApurANa vidyeSvarasaMhita Chapter 16:106
A sign which can point something is called as a Linga. Sivalinga is a *sign* which points the Supreme God Siva.

Question: OK if Sivalinga is a sign then what is it pointing?
It is pointing Eswara (Siva Purana 1:9:39)
ईशानत्वादेव मे नित्यं नम दन्यस्य कस्य चित् । आदौ ब्रह्मत्व बुध्यर्धं निष्कलं लिंगमुत्थितं ॥ शिवमहापुराण विद्येश्वरसंहित Chapter 9:39
ISAnatvAdeva me nityaM nama danyasya kasya cit | Adau brahmatva budhyardhaM niShkalaM liMgamutthitaM || SivamahApurANa vidyeSvarasaMhita Chapter 9:39
I am the Eswara nothing happens beside me. In order to make the world realize this I personified as a Linga which has no material identity.
From this we come to know that God Siva is Easwara. Linga is a sign of this Easwara.

Question: So if the genital organ is not called as Linga is there anything that is called directly as a Linga in Sivapuran
Yes! Human FACE (Mukham) is called as Linga in Sivapuran.
नाभेरधो ब्रह्मभागं आकंठं विष्णुभागकं | Chapter 1:17:142b
मुखं लिंगमिति प्रोक्तं शिवभक्त शरीरकं | Chapter 1:17:143a

nABeradho brahmaBAgaM AkaMThaM viShNuBAgakaM | Chapter 1:17:142b
muKaM liMgamiti proktaM SivaBakta SarIrakaM | Chapter 1:17:143a

Human body is divided into three parts. The body below the belly button is called as “Brahma bhaga”, the body belong to God Brahma who is responsilble for Generation (G of God). Above the belly button and below the throat body is called as “Vishnubhaga” Vishnu is the God responsible for operation (O of God). The face part is called “Siva Linga” and the whole body is called Sivam. God Siva is the God responsible for destruction (D in God). Then why is the whole human body is called Sivam? Because human body goes through decay. It has to die one day! From womb to the tomb it is walking towards its inevitable destruction. So in Sivapurana God Siva says he is personified as an Image (body) and also as a sign (lingam)

Why Face is called Lingam? because as I previously said Lingam as per Sivapurana means a sign. The sign of Eswara in our heart place is visible from the five sense organs (eyes, nose, taste, skin ears) which are located in the face. The sign of consciousness is located in face hence Human face is called as Lingam – not male genital organ

About Sivanamam:

Long back during my travels in ascetic India, this is what I learned from a great Siddha of Kaplika sect. Hence sharing with you. Kāpālikas are known to the westerners as the “skull-men,” so called because, they carried a skull-topped staff (khatvanga) and cranium begging bowl. They also wear bones as garlands.

I think there are lots of misconceptions about Kaplika sect followers but I found them very peaceful people who have no interest what so ever in the material pleasures. When time permits I planning to write my experiences with ascetic India. I know there are many esoteric explanations available. But please consider this as one of the explanation for Sivanamam

The truth about Gudimallam
This is a statue ‘Linga’ of Kubera but not a Sivalinga
Many western scholars such as Wendy Doniger point out the oldest available linga. Gudimallam is supposed to be the earliest Linga discovered so far and it has been assigned to the 3rd century BCE. 1
In the year 2013 I personally visited Gudimallam to confirm for myself the temple origins of Gudimallam.  I noticed the Linga is ancient but the temple may have been constructed during recent times.  At some points the temple construction also deviates from the traditional saiva temples which are built as per the rules laid out by  agama sastra.

Even though Gudimallam is known as the Siva worshipping temple, I believe it is not a Sivalinga but this particular Linga may belong to Kubera.   In my opinion, it is something related to the very ancient Kubera worship.    

I have the following facts to confirm my hypothesis:

1) Kubera is the only Hindu Yaksha [demi god] known for riding a human [nara vaahana] – In Gudimallam you can clearly see Kubera standing on top of a Nara.  

2) Kubera is a devotee of God Siva.  He is also called Bhutesha (“Lord of spirits”) like Shiva. Kubera usually is drawn by spirits or men (nara), so is called Nara-vahana, one whose vahana (mount) is nara.2

3) Kubera is invoked with Shiva at weddings and is described as Kameshvara.   (“Lord of Kama – pleasure, desire etc.”).3

4) Kubera is associated with fertility of the aquatic type. 4

5) During ancient times women who are not getting children used to worship Kubera.  This may explain the shape of Gudimallam lingam.5  

6) Kubera holds a Mangoose in his hand .[Tibeten Buddhism]  Gudimallam depiction clearly shows a mangoose or an animal in the shape of Mangoose.

7) Kubera holds a moneypot in his hand.  Gudimallam depiction also holds a moneypot.

8) Siva is always described as “Yagnopavitin” having a sacred thread.  Sometimes he is said to have the “Naga Yagnopavitin” Someone having a snake as a sacred thread.  Gudimallam God has no sacred thread!  

9) Kubera has Gold gold ornaments, Big gold necklace till his chest.  He has a beard.  And Gudimallam God also has all of them.

Kubera with lots of ornaments, Necklace, and riding a Nara – human (below)

So called scholars of modern day lack the necessary exposure and compassion in understanding our Hindu religion.   They describe the Sivalinga as male genital organ with out understanding the origins of it.  Even our Hindu scholars also misunderstand the real meaning of Sivalinga. This requires a thorough research.

1. Doniger, Wendy (2009-10). The Hindus: An Alternataive History. Oxford: Oxford University Press. p. 22,23. ISBN 9780199593347.
2. Mani, Vettam (1975). Puranic Encyclopaedia: A Comprehensive Dictionary With Special Reference to the Epic and Puranic Literature. Delhi: Motilal Banarsidass. pp. 434–7. ISBN 0-8426-0822-2.
3. Hopkins 1915, p. 148
4. Sutherland 1991, p. 61
5. Sutherland 1991, p. 65

శివలింగము యొక్క వివరణ

శివలింగం యొక్క ఆకారానికి విచిత్రమైన వ్యాఖ్యానాలు చేసి మన హైందవధర్మాన్ని పెడతోవ పట్టించడం ఇప్పటిమాటగాదు.  ఇందులో ముఖ్యంగా వెండీ డోనిగర్ లాంటి వ్యక్తులు చాలా ముఖ్యులు.  వీళ్లుచేసే అపవ్యాఖ్యానాలవల్ల మన హిందువులలోని యువతలో  ధర్మగ్లాని పట్టి పీడిస్తోంది.  శివలింగం పురుషుని శిశ్నం అనిచెప్పేవారి బుద్ధి పెడతోవన పట్టిపోతుందన్నది స్పష్టం.  మన హైందవ ధర్మం చాలా గహరమైనది.  మన ధర్మం ప్రకారం కామం గానీ ఆ కోరికగానీ  తప్పుగాదు [ధర్మా అవిరుద్ధో భూతేషు కామోస్మి భరతర్షభ]  అయితే పరమశివలింగపు ఆకారానికి శిశ్నమునకు ఏవిధమైన సంబంధమూ లేదు అని చెప్పడానికి ఈ నిరూపణ రాసాను.

నాభికి పైభాగం నుండి రొమ్మునకు క్రింద భాగంవరకు పీఠం  — పీఠం యస్య ధరిత్రీ జలధర కలశం లింగం ఆకాశ మూర్తిం — రొమ్ము మధ్యభాగమైన ఆత్మస్థానమే పరమశివస్థానం.   ఆ స్థానంలో ఉన్న జ్యోతి — జ్వాలం ఆలాకులం భాతి విశ్వస్య ఆయతనం మహత్ — ఆ జ్యోతి వెలుతురే మనకు లింగరూపంలో గోచరిస్తుంది.  అదేవిధంగా గొంతుక్రింద వితము యొక్క దిగివనుండి రొమ్ము పైభాగం వరకు నిష్ఠి ప్రమాణంలో గుండ్రంగా ఉన్న నాళం లింగరూపంగా చూస్తారు.  ఆ నాళం తెల్లగా ఉంటుంది.  అందుకే “శుద్ధ స్ఫటిక సంకాశం – స్ఫటికలింగం” అన్నారు, అందులో శ్వాస వాయువు  ప్రసరిస్తోంటుంది అందుకే ఆయనను “వాయులింగం” అన్నారు,  ఆ నాళం ఖాళీగా ఉంటుంది అందుకని “ఆకాశ తత్వాత్మనుడనీ చిదంబరుడనీ, ఆకాశలింగమనీ” పిలుస్తాము.

హృదయే శివస్తిష్ఠతు| నా హృదయములో శివుడు ప్రతిష్ఠితుడై వెలుగొందుగాక!

ఓం అగ్నిహోత్రాత్మనే అంగుష్ఠాభ్యాం నమః | దర్శపూర్ణ మాసాత్మనే తర్జనీభ్యాం నమః | చాతుర్-మాస్యాత్మనే మధ్యమాభ్యాం నమః | నిరూఢ పశుబంధాత్మనే అనామికాభ్యాం నమః | జ్యోతిష్టోమాత్మనే కనిష్ఠికాభ్యాం నమః | సర్వక్రత్వాత్మనే కరతల కరపృష్ఠాభ్యాం నమః ||

రుద్రుడు అగ్ని స్వరూపుడు.  “రుద్రోవా ఏష యదగ్నిః”  అందుకే ఆయనను “అగ్నిహోత్రాత్మనుడు” అని పిలుచుకుంటాము. ఆయనవల్ల మనకు పూర్ణంగా ప్రకృతి అవగతమవుతుంది అందువల్ల ఆయనను “దర్శపూర్ణమాసాత్మనుడు” అని పిలుచుకుంటాము. ఆ లింగ స్థానం నుండి నాభివరకు, అదేవిధంగా పైనున్న వితస్థానం వరకు రెండువైపులా సమానమైన దూరం ఉంటుంది, అదేవిధంగా కుడివైపు వక్షోజంపైనున్న చూచుకం నుండి, ఎడమవైపు వక్షోజం చూచుకం వరకు గూడా సమానమైన దూరం ఉంటుంది.  ఒక ప్లస్ ఆకారాన్ని గీసుకుని కొలబద్దతో కొలుచుకు చూసుకోండి!  అందుకే నాలుగువైపులా సమానంగా వ్యాపించినట్లుగా ఉన్నవాడుగాబట్టి ఆయనను “చాతుర్మాస్యాత్మనుడు” అన్నారు.  ఆ స్థానంనుండి మనం సుఖము, దుఃఖము, మానము, అవమానము, శీతము ఉష్ణము మరియు వాటి పశుపరమైన అనుభవాలను అనుభవిస్తాము అదే నిరూఢం అదే బంధం.  అందుకే ఆయనను “నిరూఢ పశుబంధాత్మనుడు” అన్నారు…  వితమునకు నాభికి మధ్యస్థానమైనటివంటి హృదయస్థానంలో  ఆ ఆత్మలింగము జ్యోతిస్వరూపుడై జ్వాజ్వల్యమానంగా వెలుగొందుతున్నాడు.  అందుకే ఆయనను “జ్యోతిష్టోమాత్మనుడు” అనుకుంటాము. అన్నిటివెనుక ఉన్న ఆత్మనుడు ఆయనే పరమశివుడూ ఆయనే లింగస్వరూపుడూ, జ్యోతి స్వరూపుడూ ఆయనే అందుకే ఆయన “సర్వక్రత్వాత్మనుడు”….

మన దవడ క్రిందనుండి వితం పైవరకు చూసేటట్లైతే ఒక విధంగా పాము పడగవిప్పినట్లుగానే ఉంటుంది..  కావాలంటే ఒక్కసారి అద్దంలో మిమ్మల్నిమీరు పరికించుకోండి.  ఇదే ఆ ఆత్మ లింగమును కాపాడే పాము! అందుకే ఆయనను “నాగాభరణ భూషితం అని సర్ప ఆభరణమును కలిగినవాడు” అని అంటాము…

ఇక ఇటువంటి ఆత్మ లింగము పైనుండి నిరంతరమూ లాలాజలం రూపంలో అభిషేకపూర్వకంగా గంగ ఈ ఆత్మలింగంపై దూకుతుంటుంది.  అందుకే “అభిషేకప్రియో శివః” అన్నారు.  ఈ నీరు కుడిప్రక్కన ఉన్న హృదయంలో ‘నారాయణుని‘ శక్తిగా ప్రవేశించి జీవికి చేతనత్వాన్ని ఇస్తోంది.  నోటిలో లాలాజలం ఊరడం ఆగిపోయిననాడు, ఆత్మస్వరూపునికి, ఆత్మలింగమునకు అభిషేకం ఆగిపోయినట్లు లెక్క…. ఆయన నిష్క్రమించిన నాడు శివం అని పిలువబడ్డ శరీరం ‘శవం‘ గా మారుతుంది.   ‘నాలోన శివుడుగలడు‘ ఆ శివుడు ఉన్న స్థానం హృదిస్థానం లింగస్థానం….

-మాధవ తురుమెళ్ల